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Cette page n'est ni une bibliographie ni une discographie complète.
Juste une émotion, une communion.
Quelques idées personnelles sur un chanteur apprécié,
et quelques commentaires sur ses disques qui sont dans ma discothèque !
Dernière mise à jour : 13/10/15

Claude Semal

Si Jacques-Ivan Duchesne est assurément le meilleur chanteur belge en vie (quoique de manière inégale), Claude Semal est le meilleur auteur-compositeur du petit pays (quoique de manière inégale). Il n'y en a pas deux pour faire des chansons comme lui. D'autres chanteurs et chanteuses l'ont bien compris et l'ont interprété : Christiane Stefanski bien sûr, mais aussi Jacques Bertin, Philippe Anciaux, GAM, Jacques-Ivan Duchesne, Didier Romain, Jacques Hustin, Yvette Theraulaz… Sans compter bien sûr Georges Van den Broeck, comparse des premières années de Claude Semal et avec qui j'ai pris du bon temps à la même époque durant des cours de solfège délirants à l'Académie de Schaerbeek, avant que Georges ne sombre dans le plus parfait anonymat.

Semal ne fait pas qu'écrire des chansons. Il les chante aussi, et avec quel talent ! Il les met en scène aussi, dans des spectacles extraordinaires tels que Odes à ma douche, Music Hall, Mes plus grands succès d'estime (avec Dudu), Ma première tournée mondiale (idem), L'été indien, l'autre Milou (toujours idem), Les chaussettes célibataires, Ceci n'est pas un chanteur belge… Et aussi des spectacles plus théatralisés encore comme le sublime Hymne à l'amour ou encore le succulent Ubu à l'Elysée où il adopte une position de marionnettiste pour une comédie satyrique. Il joue aussi au cinéma. Il est journaliste-chroniqueur à ses heures (et ancien rédacteur en chef de l'excellent journal Pour… du temps où de tels projets étaient encore possibles). Etc. Mais je dois dire que, pour moi, c'est quand il se contente de chanter ses chansons qu'il est le meilleur. Je l'ai vu ainsi en juin 2006 à Wavre, accompagné du seul Pierre Szpirglas, guitariste français. Un régal !

Cela dit, il ne faudrait pas croire que tout me plaît chez Semal ! J'avoue rester assez sceptique devant ses chansons dites comiques ou gaillardes. Je n'ai rien contre. Et c'est vrai que dans un spectacle, cela permet de détendre l'atmosphère. Mais j'ai parfois l'impression que cela vole un peu trop bas. Bah, ce n'est pas très grave. Il y a des tels trésors à côté de cela !

1982 - "Les convoyeurs attendent" - 33 tours Dis'que tu veux ASBL DSQTV 001
Le blues de la blouse / Mon vieux Pierre / Bruxelles est un village / Le pays petit / Petite vacance en Do Majeur (instrumental) / Voyage entre deux guerres / Faut pas laisser tomber les fesses / Ce vide contre ton corps / Le blues du pouce / La ballade du passant

Premier 33 tours, autoproduit (ce qui nous vaut un long bavardage en dernière page du pourtant magnifique carnet de textes illustré par Salémi). Avec des arrangements de Paolo Radoni, Semal nous propose quelques-unes de ses plus belles chansons : Mon vieux Pierre, hommage à un militant, Le pays petit, petit hommage à la Belgik, Ce vide contre ton corps, hommage à l'amour, La ballade du passant, hommage au voyage. Et un très bel instrumental Petite vacance en Do Majeur.

1984 - "Claude Semal / Charles Loos" - 33 Tours Dis'que tu veux ASBL - Hameçon DSQTV 004
Pour ceux-là / À louer pas à vendre / Small is beautiful (instrumental) / Mon petit crabe / L'optimisme du désespoir / Le frais fruit mûr / Au moins jusqu'à demain / La trentaine / Slaverij (instr.) / Le ciel sera couvert / Ma fenêtre entr'ouverte / Le frais fruit mûr (instr.)

Une bien belle rencontre avec Charles Loos et ses claviers, mais aussi André Klenes et sa contrebasse et Maurane ! Au moins jusqu'à demain, ou l'éphémère de l'amour. Le ciel sera couvert, chanson d'espoir larvé, qui aurait pu être écrite pour ma fille. Ma fenêtre entr'ouverte, ou la pluie de Bruxelles. Le frais fruit mûr !

1987 - "Nu" (Chansons du spectacle Odes à ma douche) - 33 Tours Polygram Miracle 833 763-1
La jeune fille de la friture / Devenir vieux / Je m'aime / Tout doux / Né pour mourir / Ma nouvelle carte d'identité / Je suis une paire de cuisses / Le cimetière des chiens / Mon copain Kamel / Noble B

Bof ! Bien sûr, on sourit plus d'une fois. Et cela a fait un bon spectacle. Mais je ne dirais pas un bon disque ! C'est un véritable tournant dans l'écriture. Semal recherche l'humour facile, à force d'énumérations parfois simplistes et de rimes à deux sous. Y a-t-il un lien de cause à effet avec le fait que Semal se retrouve dans une vraie maison de disques ? Mais alors, dans quel sens ? Ne noircissons pas tout : on a une excellente chanson, Devenir vieux. Mais c'est peut-être ça qui se passe !

1989 - "Music Hall" - CD Franc'Amour FC 054
Madame pipi / Seul le beurre / Bête bière / Allo le feu / Hymne / Nom de Dieu / Mon bébé aux seins doux / Eros positif / À quoi bon / Rock du Brabant / Orchestrion / Europa / Premier adieu

En 1989, Semal sort un dernier vinyle, réédité ensuite en CD : l'album Music Hall, du spectacle du même nom. Dans le prolongement du précédent, avec un côté un peu artificiel en supplément. Je n'ai pas ce disque, et je ne le regrette pas !

1993 - "Artistes de Wallonie et de Bruxelles - Série Chanson" - 2 CD Wallonie-Bruxelles Musiques WBM 118/119
Chansons interprétées par Claude Semal : Métallurgie Hobooken (sic) / Bête bière

Ce double CD ambitionne de retracer l'histoire de la chanson francophone de Belgique, de 1970 à 1993. Globalement, il y parvient bien. Semal est le seul artiste a s'y retrouver deux fois, l'une sous le nom "Atelier du Zoning", avec Métallurgie Hobooken, parue en 45 tours en 1980 sous le titre "La ballade d'Hoboken", puis Bête bière de l'album Music Hall. Semal s'y retrouve une troisième fois, grâce à Christiane Stefanski qui reprend l'inoubliable Le pays petit.

1993 - "À nos amours" - CD Franc'Amour FC 084
Mimi / Lola / La baleine aux seins bleus / Max / En écoutant Jarrett / Le ciel sera couvert / On se calme / Louée soit ! / La crapette / Le cimetière des belges (instrumental) /Chacun a repris ses lèvres / Le meilleur de l'amour

Ouf, on retrouve le Semal qu'on aime, plein de tendresse, de désespoir, d'amertume, de proximité. En fait, bien loin de Tintin ! Mimi. Lola. Chacun a repris ses lèvres. Le meilleur de l'amour. Et même La crapette. Voilà de bien belles chansons. Par contre, moi qui suis un fan de Keith Jarrett, je ne l'ai jamais retrouvé…

1997 - "Claude Semal en fanfare" - CD Franc'Amour FC 106
Petit / L'Europeu / La façade / Mais-moi / Peu de gens / Mon stylo / Ma belle arabelge / T'es con / Je pète au lit / Qu'est-ce qui t'a pris ? / Plus près de toi mon doigt / Oublié / Dormir au chaud / Ali Anna et nous

Ce disque est intéressant pour le concept musical : se faire accompagner par une fanfare, il faut l'oser, il faut le faire, il faut le réussir. C'est le cas. Mais les chansons, extraites du spectacle Ma première tournée mondiale, et bien que bénéficiant souvent de la collaboration musicale de Jacques-Ivan Duchesne, sont assez pauvres au niveau du texte. Beaucoup d'énumérations ! Mention spéciale pour Dormir au chaud.

2000 - "L'été indien, l'autre milou" - CD Cap 41 Studio 2 hors commerce
Chansons enregistrées lors du spectacle de Jacques-Ivan Duchesne et Claude Semal.
Chansons de Claude Semal : Devenir vieux / Montignac et ténia / La menthe-à-l'eau pression / La concupiscence / Comme en Belgique / Allergique à l'alcool / Madame Pipi / Sémira / Le merle / Lola

Pas mal de bonnes choses, en acoustique. Le filon "humour sarcastique" est un peu trop poussé pour moi. Mais d'évidentes synergies avec Duchesne que j'adore par ailleurs ! Et une étonnante interpénétration de deux magnifiques chansons : "Lola" de Semal et "Quand mon verre" de Duchesne

2001 - "Semal et Loos en public aux Riches Claires" - CD sans référence
Le succès d'estime / À louer pas à vendre / Chacun a repris ses lèvres / Sémira / Ce vide contre ton corps / Bête bière / Au fur et à mesure (instrumental) / En écoutant Jarrett / Mon petit crabe / Allergique à l'alcool / Les petites filles / Le jour triste / Madame pipi / Devenir vieux / Qu'est-ce qui t'as pris ? / Au moins jusqu'à demain / Ballade du passant

Quinze ans après, reconstitution du duo (en gardant la photo de 1984 !). Plus de place au piano jazzy de Loos. Rien de très nouveau dans ce disque enregistré en public, à part Les petites filles (en Belgique, nos filles seront désormais malheureusement toujours petites). Un très beau disque, en fait !

2001 - "La belle gigue" - Double CD EMI Music 531086 2
Chanson de Claude Semal : Petit (reprise de l'album "en fanfare")

Cette Petite histoire belge de la chanson française propose 36 chansons par autant d'interprètes, de tout genre : Brel, Adamo, Sœur Sourire, Aryan, Jean-Claude, Tonia, Beaucarne, Bialek, Cabay, Lou, Plastic, Maurane, Red, Sttellla, Lafontaine, Arno, Rapsat, Dunker, Hélin… et même Annegarn, bruxellisé pour l'occasion.
Claude Semal termine cette petite anthologie, avec Petit : tout est petit dans ce pays.

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2003 - "Les chaussettes célibataires" - CD Franc'Amour FC 119
Comme en Belgique / À la mer / Le merle / Les chaussettes célibataires / Allergique à l'alcool / Montignac et mon ténia / St Gilles / Les chiens / Les cucurbitacées / La concupiscence / Mon amour de l'hiver / Les petites filles / Au bal musette / Sémira

Une très belle version de Sémira, avec des chœurs africains qui donnent une dimension supplémentaire à cette chanson témoin d'un sinistre moment de la Belgique. Il y en a d'autres aussi de ces mauvais souvenirs belges : Comme en Belgique, Les petites filles. De chouettes chansons aussi : À la mer, Les chaussettes célibataires (phénomène universel), St Gilles… Toujours cette utilisation abusive d'énumérations, mais au bout du compte, un très bel album (duquel est reprise l'autographe ci-dessus).

2006 - Daria de Martynoff - "Tribu humaine" - CD Omnivore, Et si Bach avait eu un Mac et EIS
Duo avec Claude Semal : Toi, l'autre

En attendant, Claude Semal intervient sur ce nouveau CD de Daria de Martynoff, en interprétant en duo une chanson toute en douceur. On en redemande !

2007 - "Belgik" - CD Franc'Amour FC 136
Toutes les choses / Les moineaux / Denis Collard / Bienvenue chez les fourmis / Un enfant naît-il ? / Bonus-Mali / Les révolutions / Dans chaque feu / Les vaches cannibales / La betterave / Le chanteur brelge / Le pays petit

C'est bien du Semal. Trois chansons visant à faire rire… bof ! Mais il y a aussi la douceur et la tendresse : Toutes les choses, sentiment d'éternité. Bienvenue chez les fourmis, chanson d'accueil pour un enfant. Un enfant naît-il… écho musical aux Petites filles. Dans chaque feu, ou la vérité des feux. Reprise du Pays petit, mais qui n'apporte rien. Bref, au total, un bon album déjà en vente en ligne chez un petit vendeur sympathique.

2010 - "Band à 4 en public" - DVD Franc'Amour RTBF Sowarex FC 139
Concert : Saint-Gilles / Sémira / La façade / À la mer / Bienvenue chez les fourmis / Les moineaux / Ballade d'Hoboken / Les révolutions / Peu de gens / Madame Pipi / Les petites filles / Petit / Pays petit / Allergique à l'alcool / Bon appétit / Toutes les choses / Noble B / Au café de l'Univers / Chacun a repris ses lèvres
Film : Semal nécessaire, par Tanguy Cordier

Semal est un être complexe, avec plusieurs facettes, voire plusieurs façades. Si le portrait que Tanguy Cordier lui consacre est plein de finesse, de poésie, de tendresse et de douceur - tout en n'excluant pas la vérité révolutionnaire -, l'enregistrement public m'a fortement déçu. Souvent, les chansons de Semal sont mangées par la lourdeur des arrangements orchestraux. La contrebasse de Pierre Jacqmin m'a séduit, mais je n'ai pas trop compris pourquoi Frank Wuyts sur-utilise son "mélodica" alors qu'il a de si beaux claviers à sa disposition ni trop apprécié les instruments d'Éric Draps. Cela dit, Claude reste Semal et il y a de beaux moments. Et puis, cela nous vaut d'entr'apercevoir Robert, mon ami regretté, ainsi qu'Yves Marchal (en spectateur).

2012 - "Les bals, les BBQ et les crématoriums " - CD Franc'Amour FC 141
Les Bals, Les BBQ et les crématoriums / Facebook / Chez nous / La Bite Philanthropique / Guy Môquet / La fin du Monde / Bon Appétit / Les bébés, les papas / Au café de l'Univers / Une petite valse pour toi / Botox song / Les éclopés de la clope / La patate / On a la frite ! / Être utile

Plus que jamais, Semal fait le clown. Un clown triste. Son humour sert surtout à dénoncer l'illusion des relations virtuelles (Facebook), la malbouffe (Bon appétit), les ravages de la chirurgie esthétique (Botox song)… Il nourrit aussi sa belgitude ouverte (Les bals…, Chez nous, La patate, On a la frite…). Derrière tout cela, reste cette extraordinaire tendresse réaliste (Guy Môquet, La fin du monde, Une petite valse pour toi…). Un disque jazzy qui rappelle les débuts, profond et ancré dans la vie. Il ne peut qu'être utile !

Quelques liens :

  • le site officiel qui vaut le détour : beaucoup de renseignements, les textes des chansons, des grilles d'accord, certains morceaux à télécharger… Dommage que le design ne soit pas génial…
  • le blog de Claude Semal
  • la "liste Semal" pour ceux qui ont envie de discuter entre eux et avec Claude. Il y écrit ceci à propos de la présente page : "Un amateur "critique" de Semal donne ses commentaires sur la disco : assez complet, et très cohérent dans la critique ;-))." Ouf ! Claude ne m'a pas coulé
  • le bien sûr toujours excellent site de Ghislain Debailleul
  • une interview "L'artiste du mois", par le Théâtre Le Public
  • un chouette portrait de Chant d'Essonne
  • sa fiche sur le blog Légendes de la chanson francophone
  • la page qui lui est consacrée sur l'excellente Wikipédia
  • deux textes sur les combats fondamentaux du camarade Semal
  • sa présentation sur le site Chanson française (avec plein d'artistes à découvrir)
  • Semal, "renversant acteur belge", dans Paris-Match, ça doit lui faire plaisir…
  • et des tas de pages à découvrir : quand, dans un moteur célèbre de recherche, on met "Claude Semal" entre guillemets, on trouve 34 000 pages… !


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